Posted in March 2009

Innoveren met de overheid? Gewoon doen!

Een paar maanden geleden schreef ik het artikel “Kunnen alleen creatieve mensen innoveren” over het Europese jaar van de Creativiteit en Innovatie. Wat me opviel in de reacties was dat de overheid niet automatisch een partij is waar men aan denkt bij innovatie, sterker nog de meeste reacties waren sceptisch. Waarom zou je  de overheid betrekken bij Innovatie? Dat maakt het toch allemaal alleen maar ingewikkelder? Maar het is juist de overheid die meer bedrijven aan het innoveren wil hebben en daar ook geld voor overheeft om dit te stimuleren …  tijd voor een overzicht.

Wat doet de overheid op het gebied van Innovatie?

Stimuleren van innovatie ligt binnen de overheid primair bij het Ministerie van Economische Zaken (EZ). Daarnaast zijn alle ministeries bezig met hun eigen innovaties, zoals bijvoorbeeld OCW voor de innovatie binnen het onderwijs. Ook werken ministeries samen in zogenaamde interdepartementale initiatieven zoals Nederland Ondernemend Innovatieland (NOI) waarbij de ministeries BZK, Defensie, EZ, Justitie, LNV, OCW, SZW, VROM, VWS en VenW in meedoen. Centraal bij NOI staan het oplossingen van maatschappelijke vraagstukken en het versterken van de economische concurrentie kracht.

ez

Maar laten we terug gaan naar EZ en die stimulering van innovatie. Een goede plek om te beginnen is de website van Economische Zaken. Er is daar veel informatie aanwezig over de diverse programma, initiatieven en ook de Lissabon strategie (de doelstelling om in 2010 3% van het Bruto Binnenlands Product (BBP) aan onderzoek en ontwikkeling wordt uitgegeven). Maar dat is eigenlijk een stuk achtergrondinformatie.

Wat belangrijk is zijn de hoofdlijnen van het innovatiebeleid en wat jij er aan hebt. Er bestaat zeg maar een basispakket innovatie en de meer programmatische pakketten, gericht op een beeld onderzoeksveld of technologie.

Het basispakket van EZ is laagdrempelig en bestaat uit:

  • Syntens
  • Innovatievouchers MKB (Senter Novem)
  • WBSO (Wet Bevordering Speur en Ontwikkelwerk) subsidie
  • Innovatie Prestatie Contracten

Syntens

Wat doet Syntens? Zoals ze het zelf verwoorden : Syntens versterkt het innovatievermogen van MKB-ondernemingen, zet hen daarmee aan tot succesvol innoveren en levert daardoor zichtbaar een bijdrage aan duurzame groei.

Bij Syntens kun je advies krijgen, workshops volgen over een veelvoud van onderwerpen van innovatie tot internet marketing tot bedrijfsfinanciering. En dit allemaal zonder kosten in rekening te brengen.

Een aardige scan is de innovatiequickscan op de site van Syntens.

sytens-v2a3

Na het invullen ontstaat een analyse die aangeeft waar het bedrijf zich bevindt. In het kader van Meten is Weten een handig tool.

syntens-4a1

Innovatievouchers

innovatievouchers_foto_top_tcm24-109792

Innovatievouchers worden verstrekt door Senter Novem en zijn bedoeld voor (weer) het MKB om de brug te slaan met de academische en research wereld. Met een innovatievoucher kan een MKB-er onderzoek laten doen door bijvoorbeeld een universiteit. De vouchers kunnen niet alleen bij zogenaamde kennisinstellingen worden ingeleverd, ook andere bedrijven die voldoen aan de criteria kunnen deze accepteren.  Er zijn twee soorten vouchers: de kleine voucher van € 2.500 (eenmalig aan te vragen) en de jaarlijks aan te vragen grote voucher van € 7.500 (Met een eigen bijdrage van € 2.500).  Het aanvragen van dit soort vouchers is met een DIGID voor bedrijven eenvoudig te doen.

WBSO subsidie

wbso_tcm24-101536WBSO is bedoeld voor iedere ondernemer in Nederland (van midden- en kleinbedrijf tot multinational, van starter tot familiebedrijf). Als je je proces innoveert of technisch nieuwe producten of programmatuur ontwikkelt dan kan de WBSO je helpen. De WBSO is een fiscale stimuleringsregeling die een deel van de loonkosten voor speur- en ontwikkelingswerk (S&O), vergelijkbaar met Research and Development (R&D), compenseert.

Een van de opmerkingen over de overheid en innovatie die ik regelmatig hoor is dat het complex is, dat je allerlei administraties moet bijhouden en formulieren moet invullen. De complexiteit valt in mijn optiek mee, maar administratie bijhouden en het aanvragen van subsidies, ja daar zit nu eenmaal papierwerk aan vast. En een procedure om te zorgen dat het geld ook echt wordt uitgekeerd aan bedrijven die het toekomt. Gelukkig organiseert Senter Novem workshops over WBSO en hoe een aanvraag moet worden ingediend.

Senter Novem doet nog een hoop andere dingen, onder ander bieden ze bedrijven die EU subsidie willen aanvragen in het 7e Kader programma (FP7) de mogelijkheid om een advies te geven over het onderzoeksvoorstel en nog een hoop andere dingen.

Innovatie prestatie contracten (IPC)

ipc_foto_top_tcm24-201196Een bijzondere regeling is die van de innovatie prestatie contracten waarbij een groep MKB-ers (tussen de 15 en 35 jaar) met inhoudelijke samenhang (bijvoorbeeld omdat ze onderdeel van een keten zijn of in dezelfde branche werkzaam) gezamenlijk een meerjarig innovatieproject uitvoeren. Er is vrij veel vrijheid op welk gebied de innovatie kan plaatsvinden, producten, diensten of processen of een combinatie daarvan. Van belang is wel dat het innovatie die in het kader van het IPC wordt gedaan, anders niet zou worden uitgevoerd, bijvoorbeeld door te hoge risico’s.

Het is dus mogelijk voor MKB IT bedrijven om samen met hun klanten te kijken of er innovaties op de plank blijven liggen om die met steun van de overheid en een groep MKB-ers uit te voeren. Een mooie kans in deze magere tijden!

Opvallend is dat zelfs voor het onderzoeken of een IPC haalbaar is, een pre-IPC mogelijk is om subsidie aan te vragen. Meer informatie over de IPC regeling vindt je hier.

De IPC is zo populair dat op dit moment het totaalbedrag aan aanvragen het door de overheid beschikbaar gestelde budget overstijgt. Er is geen informatie beschikbaar of het budget nog zal worden vergroot.

Nog meer innovatie?

EZ doet nog meer op het gebied van innovatie, zoals de innovatielecture, het innovatieprogramma met bijvoorbeeld focus op nanotechnology, life sciences , water en chemie. Ook Innovatiekrediet, technostarters en het al eerder genoemde Nederland Ondernemend Innovatieland. Ook kan de overheid optreden als Launching Customer.

fp7Dan heb ik het nog maar niet over wat er in de EU aan mogelijkheden zijn om te participeren in EU breed onderzoek in het 7e kader programma waar miljarden euro’s beschikbaar zijn voor projecten in ICT, Energie, Zorg enzovoort. Deze projecten worden gedaan door combinaties van universiteiten, grote bedrijven en MKB door geheel Europa. De informatiebijeenkomsten zijn in de meeste gevallen gratis toegankelijk (na registratie) en daar kun je als bedrijf op zoek naar projecten om je bij aan te sluiten of als bedrijf partners zoeken voor jouw project.

Het moet wel gezegd worden dat het verkrijgen van een dergelijke project subsidie van de EU door de grote interesse van universiteiten en bedrijven geen sinecure is en de regels zijn complexer dan in de Nederlandse situatie. Ook is het ook een kwestie van investeren van beide kanten, de partners in het bedrijfsleven krijgen 50% in subsidie, de andere 50% is een investering van het bedrijf. Dit kan trouwens ook nog variëren per subsidie call.

Is dit een saai artikel geworden? Reacties zijn welkom!

Nee dat vind ik niet. In het overzicht wordt duidelijk dat de overheid (door middel van Syntens en Senter Novem) je kan helpen als (klein) bedrijf om te innoveren, met adviezen, subsidies voor onderzoek en subsidies op de loonkosten. Hier kun je een goede start maken met innovatie en innovatie goedkoper maken.

Waarom zou je geen gebruik maken van deze mogelijkheden? Je gooit anders gewoon geld weg!

Zoals altijd ben ik benieuwd naar de reacties van lezers. Is de overheid op de goede weg, of snappen ze (en ik) het nog steeds niet. Bang voor een woud van regels wanneer je subsidies of vouchers aan gaat vragen? Ik ben benieuwd naar de reacties.

Geen iPhone, geen G1 … ben ik wel een echte innovator?

6124-000633Er zijn mensen die denken dat alle innovatieconsultants de nieuwste gadgets uit hun tas kunnen toveren, zowel een iPhone als een  G1/G2 Android hebben met alle applicaties erop, van alle sociale netwerken lid zijn en alle nieuwe tools en software persoonlijk hebben getest. De innovatieconsultant als Superman! Nu zit er een kern van waarheid in, althans voor de innovatie consultants die ik ken (inclusief mijzelf). De meeste hebben inderdaad wel een voorliefde voor nieuwe dingen maar niet zo extreem als ik beschrijf. De reden is voor mijzelf duidelijk, er gebeurt zoveel op innovatie gebied dat 24 uur per dag niet genoeg is om alles bij te houden! Sterker nog, ik heb zelfs geen iPhone of G1/G2!  Ben ik dan geen echte innovatie consultant?

Het is onmogelijk om alles bij te houden, zeker als je ook nog andere dingen te doen hebt. Daarom heb ik al lange tijd geleden besloten om een aantal bronnen te volgen en de rest over te laten aan iets dat de Engelsen Serendipity noemen (in goed Nederlands noemen we dit ook wel toeval). In dit stuk laat ik een aantal van dit soort toevalligheden de revue passeren!

Ik twitterde niet

Het klinkt bijna als een scene uit een Amerikaanse film bij de anonieme alcoholisten (AA): ik ben rob en ik twitter niet … Het schaamrood staat me op de kaken :-) Eigenlijk is het niet eens waar. Ik ben gaan twitteren, omdat ik van een collega die wel twittert, hoorde dat er een opmerking op twitter stond over de enquête op Frankwatching van twee weken geleden. Ik had lang geleden een account aangemaakt op Twitter om het eens uit te proberen, maar ik had tot nu toe nog niet de behoefte gehad om er iets mee te doen.

Ingelogd op twitter, reactie gemaakt op de tweet over mijn artikel en eens rond gekeken, gekoppeld aan drie directe collega’s van wie ik nu precies weet wat ze op zaterdag aan het doen zijn (Mac Powerbook). Ook ben ik gekoppeld aan een PR dame uit Engeland die voor Logica werkt. De reden om mij te volgen was voor haar het feit dat ik Logica in de tweet had staan. Even contact met haar gezocht en de reden gevraagd waarom ze mij volgt. Ook de laatste dagen wat aan het twitteren geweest, vanaf het vliegveld en vanaf de skipiste.

De vraag die voor mij nog niet beantwoord is: is Twitter wat voor mij? De laatste paar dagen is er een aantal artikelen op Frankwatching verschenen over Twitter: Gitta over de Crossmediale kracht van Twitter, Joost Steins Bisschop over Twitter is het antwoord, maar op welke vraag?

tweet

Beide artikelen geven wat inzicht in Twitter. De een van uit perspectief van de mogelijkheden van Twitter (crossmedial), de andere vanuit het perspectief wat moet of kan je er mee. De Tweetmap van de New York Times is interessant, daar is grafisch weergegeven welke tweets er tijdens de Super Bowl werden gepost (bijvoorbeeld Cardinals of Steelers). Zo zijn er nog veel meer Twitter toepassingen die best interessant kunnen zijn.

Ik ga me even niet in deze discussie over Twitter mengen op dit moment. Ik wil eerst eens mijn mening bepalen of Twitter en het type boodschappen iets voor me is. Onafhankelijk van mijn eigen mening, denk ik dat het sociale landschap weer een nieuwe uitbreiding heeft die zijn rol gaat vinden tussen alle andere media.

Waar ben ik met Latitude

Googles uitbreiding van Googlemaps genaamd Latitude is iets dat ik samen met collega’s aan het testen ben. Ik moet zeggen: het is een mooi stukje werk. Voor diegene die het niet kennen, met Google Maps Latitude op je smartphone kan je jouw positie delen met je vrienden. Dus als je wilt afspreken in het centrum van Amsterdam, kan jij kijken welke vrienden in de buurt zijn en gelijk met hen in contact komen om wat af te spreken. Privacy is instelbaar. Daarmee bedoel ik dat je kunt aangeven waar je bent.  Van een nauwkeurige plaatsbepaling (op de Keesomlaan in Amstelveen) tot een plaatsbepaling per stad (Amstelveen) en zelfs de keuze om te zeggen dat ik op dit moment in Lake Buena Vista ben (of welke andere plaats dan ook) en als laatste gewoon geen locatie. Je kunt per vriend (opt in) aangeven welke informatie je wilt vrijgeven. De privacy-aspecten zijn er natuurlijk ook, zoals ook al in dit stuk van Privacy International. Ik vat de kern samen als: er kan ook misbruik worden gemaakt van Google Latitude. Maar dat kan je ook zeggen van een aardappelschilmesje!

Noot: als je denkt dat ik de privacy issues bagatelliseer, reageer dan op dit stuk.

Latitude en het Google Maps platform zijn voor mij een ideale bouwdoos voor nieuwe informatie diensten. En ik heb al wat ideetjes …

Met wie kan ik Poken

Het woord Poken zei mij in eerste instantie eigenlijk helemaal niets. Natuurlijk had je vroeger de opdracht PEEK en POKE op de Commodore 64, maar naast deze associatie ging er geen belletje bij me rinkelen.

Mijn goede collega Marianne liet het licht schijnen in de duisternis. Poken is een digitaal soort visitekaartje in een soort USB-stick dat je met mensen kunt uitwisselen ALS DEZE OOK EEN POKEN HEBBEN. En daar ligt wat mij betreft een groot probleem, namelijk dat van Network Externalities. De waarde van de Poken wordt groter als meer mensen zo’n ding hebben, want dan heb je ook nog iemand om mee te poken. Zelfde is waar voor de faxmachine, je kon alleen een fax versturen als de andere kant er ook een had. Pas na verloop van tijd groeide het aantal faxen en kon je eigenlijk ieder bedrijf wel een fax sturen.

Zoals de Engelse komiek Paul Mertone het ooit een keer zei in The Series:

The first Underground station ever opened was Baker Street in 1906.
What was the point of that?
Where would you go?

vodoo-poken

Nadeel van Poken is dat je het doet om gegevens uit te wisselen, die je daarna aan bijvoorbeeld Facebook of LinkedIn kunt koppelen. Dat doe je dus maar een keer! Want daarna ben je met de betreffende persoon in contact.

Het concept van Poken is heel goed, ik denk dat het tijd is om van het visitekaartje af te stappen. Ten eerste zijn ze altijd op als je ze nodig hebt en ten tweede, later moet je toch de gegevens in PC of smartphone zetten.

Maar een apart device (de Poken) is niet zinvol. Waarom niet met de mobiele telefoon? Bijvoorbeeld met Near Field Communications (NFC).  Bluetooth kan ook, maar is omslachtiger. Ik heb gekeken of ik applicaties kon vinden, maar tot nu toe niets. Als iemand er eentje weet, ik hoor het graag.

Herontdekt: Audible

De recessie is een zegen … voor de media. Je zult toch maar niets meer als journaal, actualiteitenprogramma of krant te schrijven hebben. Als gieren storten de media zich op de crisis en laten geen kans onbenut om doem te kunnen preken, waarbij superlatieven worden ingeruild voor hyperlatieven: beurzen kleuren bloedrood, ontslagen komen in golven, zo niet in tsunami’s, en ga zo maar door. Ook heb ik zo soms mijn twijfels over datgene wat gemeld wordt. Is het waar en is het correct?

Ergens in september werd door het Ministerie van Financiën het verbod op Naked Short Selling ingesteld. Ik werkte die ochtend thuis en keek naar het NOS Journaal, waarin dit werd meegedeeld. Het duurde echter van 7 uur (eerste journaal) tot ongeveer 11 uur die ochtend voordat een correcte beschrijving van Naked Shorting werd gegeven.

De recessie is er; er is niemand die er aan twijfelt. Maar door een constante stroom van uiterst gekleurde berichtgeving zou dit nog wel eens versterkt kunnen worden, doordat mensen er dieper in gepraat worden en het zo een self fulfilling prophecy gaat worden.

Ik ben niet de enige die de crisis berichtgeving tegenstaat. Ik hoor van veel mensen dat ze er gek van worden. Persoonlijk heb ik besloten om maar eens te proberen om weg te blijven van het crisis nieuws door tijdens woon-werk-verkeer niet meer naar de radio te luisteren.

De nieuwe vrije tijd gebruik ik gedeeltelijk voor iets wat ik herontdekt heb: Audible. Bij Audible hebben ze 40.000 audio boeken die je kunt downloaden op je iPod (of andere MP3 speler), maar ook op je mobiele telefoon, zoals mijn Nokia. In de reistijd van een week woon-werk-verkeer kan ik zo ongeveer een boek luisteren. Recent luisterde ik naar Taleb’s Black Swan (over de rol van het onverwachte in ons leven), een zeer interessant boek en het lezen zeker waard.

Audible is niet nieuw, sterker nog het bestaat al sinds 1999. Recent is het onderdeel geworden van Amazon en ik weet niet precies of het daar aan ligt maar de klantenservice is nog beter geworden. Emails worden binnen een dag beantwoord, je kunt chatten met ze als je iets niet kan vinden en afboekingen op je creditcard worden zonder morren teruggeboekt met daarbij de opmerking dat je niet moet vergeten om zelf het abonnement om te zetten naar een nieuw type omdat je anders je credits kwijt bent.

Dit soort klantenservice maakt mij persoonlijk erg vrolijk en ik heb gelijk een nieuw jaar abonnement genomen voor 12 boeken. Dat krijg je ervan als je goed voor je klanten zorgt!

Gratis bij mijn abonnement zit de New York Times in audio formaat (natuurlijk een selectie van de artikelen). Iedere maandag tot en met vrijdag wordt deze automatisch op mobiel gedownload en op het moment dat ik in de auto stap is een druk op de knop genoeg om de nu reeds bekende riedel te horen ” This is Audible. The New York Times for Monday, March 2nd. In the headlines today …”.

Natuurlijk ook berichtgeving over de crisis maar wel kwaliteitsnieuws en een stuk minder hijgerig!

Innovatie door toeval?

Innovaties kunnen ontstaan op diverse manieren: een heel gerichte manier, bijvoorbeeld door een iRadar brainstorm sessie te houden. Ik heb al veel van dit soort sessies gedaan en het levert een helder en grafisch overzicht op van de innovaties én de relatieve waarde op basis van wat voor het bedrijf op dit moment belangrijk is: de business drivers.

Daarnaast is het, zoals ik aan het begin al zei, de factor toeval. Je kunt niet alles getest hebben, gelezen hebben en weten. Ik heb geen iPhone of G1 maar een Nokia E71. Dat maakt me geen slechtere of betere innovator, hoogstens pas ik minder in het profiel van een überhippe innovator die volgens de laatste trends gekleed gaat.

Na vier dagen skiën loop ik drie dagen achter met de New York Times, heb ik vier dagen geen internet gezien (min of meer) en haal ik dit ook nooit meer in. Wat heb ik gemist of niet gelezen? Geen idee!

Misschien spreek ik vanmiddag iemand die dit stuk heeft gelezen en een reactie geeft over wat ik de afgelopen dagen gemist heb … dat zou toevallig zijn!