Posted in November 2010

Sony’s antwoord op de Wii: Move!

Onlangs introduceerde Sony de PS3 Move, de motion controller die PS3 gebruikers nu ook zwaaiend in de woonkamer laat staan. De Wii heeft met zijn toen nog unieke besturing en type spellen een nieuwe markt geopend. De gamer is niet meer een pukkelige einzelgänger maar gamen is iets voor de hele familie. Vaders, moeders en kinderen, allemaal zwetend voor de TV.

Die trend, gamen voor de hele familie,  is niet nieuw.  Natuurlijk waren er al ‘casual games’ op de pc die werden gespeeld maar met de Wii was het de eerste keer dat een console ook door een grotere groep werd gebruikt.Sterker nog, ik ken moeders die niet voor een spelcomputer waren maar wel voor de aanschaf van een Wii, met name door het bewegings en sport element.

De afgelopen jaren is de Wii razend populair geweest. In de Amerikaanse Top 10 over 2009 van meest verkochte spellen staan maar liefst 7 Wii titels (Zie dit ESA rapport), uit ander onderzoek in 2010 komt naar voren dat de populariteit van de Wii aan het afnemen is. Niet verwonderlijk trouwens voor een console uit 2006 die het onderscheidende vermogen moest hebben van de motion controller en spellen. Tenslotte komen ook Microsoft en Sony met nieuwe controllers (of zelfs geen controllers) en met nieuwe type games. Maar dat antwoord heeft wel een tijd geduurd.

De voorsprong van Sony

Het stomme is dat Sony heeft eigenlijk al een voorsprong gehad, en die verloren  heeft (of er onvoldoende heeft uitgehaald). De Eyetoy (geintroduceerd in 2003) was een camera die op de PS2 kon worden aangesloten en waarmee zonder controller spelletjes konden worden gespeeld zoals Beat Freak, Kung Foo en Wishi Washi. Spellen die, in alle eerlijkheid helemaal niet zo veel verschillen van datgene wat nu wordt aangeboden.

Er zijn een aantal spellen uitgekomen die gebruik maken van de Eyetoy en zijn er zo’n 10 miljoen camera’s verkocht. Ondanks Sony’s ervaring met de Eyetoy heeft het me verbaasd dat de Wii zo lang een bepaald game segment heeft kunnen domineren. Pas op een later moment, zeg maar zo’n jaar of 2 geleden zijn Sony (en ook Microsoft) in actie gekomen. Met als resultaat de Move van Sony en de Kinect van Microsoft (ik zal in een apart artikel aandacht besteden aan Kinect en de games strategie van Microsoft).

Zowel bij Microsoft en Sony  zijn de nieuwe ‘controllers’ ook los verkrijgbaar en is het dus niet nodig om een nieuw systeem te kopen. De strijd tussen Microsoft en Sony is groot, games zijn big business. Kijk maar naar deze commercial met de fictieve Sony VP Kevin Butler die de draak steekt met de Kinect.

Move Starterpack 

Het starterpack (€59,95) bestaat uit een camera die aangesloten wordt op de PS3, de motioncontroller en een disc met demo’s van spellen als Tumble, Sports Champion en andere spellen. Het aansluiten is eenvoudig en binnen no time kun je gaan spelen.  De disc met demoversies houdt de starterkit goedkoop echter moet je, wil je echt plezier hebben van de Move, toch een of meerdere games erbij kopen.

Nog een controller erbij?

Het kopen van een extra controller is niet altijd noodzakelijk, sommige spellen in Sports Champion, zoals Bocce (een soort Jeu de Boules) waarbij je na elkaar speelt, laten spelers de controller delen. Je geeft dan de controller over als de ander aan de beurt is. Alhoewel dit werkt vindt ik persoonlijk het toch niet zo lekker om dit iedere keer te moeten doen. Een tweede controller is dan wel handig. In Gladiatorduel kan je met een of twee bewegings controlers spelen. Daarnaast maakt een aantal spellen, onder andere sommige First Person Shooters gebruik van de Move navigatie controller naar de Move controller.

De Move controllers zijn in Nederland al enige tijd niet leverbaar. Een teken van succes?

Spellen

De Move is net zo goed als de spellen die er voor uit komen c.q. die de Move ondersteunen. Sony is van mening dat de Move alleen dan moet worden gebruikt wanneer het waarde toevoegd. Gran Tourismo 5 (GT5) zal dan ook geen Move ondersteuning bieden. 

Sony komt met de volgende ‘Move only’ spellen : Start the Party, ETchochrome ii, EyePet, Sports Champions, Tumble,  Beat, Sorcery, Kung Fu Rider, Sorcery, The Fight, The Shoot, TV Superstars en Heroes on the Move.  Ondersteuning van de Move door bijvoorbeeld EA is minder makkelijk te vinden: Tiger Woods Golf wordt natuurlijk ondersteund (er staat een demo op de starterdisk) maar voor de rest is het zoeken naar aankondigingen van move ondersteuning.

Een van de leukste spellen die echt voor Move gemaakt zijn is Tumble (download in de Playstation store (10 €),  een demoversie staat op de starterdisk), een verslavend spelletje waarbij je blokken op elkaar moet stapelen en puzzels moet oplossen. Het klinkt heel simpel maar is erg leuk.

Ik denk dat er een uitdaging ligt voor Somy maar ook andere partijen zoals EA om met specifieke spellen te komen die gebruik maken van de Move en wat je er mee kunt. Maar dat is een echte uitdaging voor de game developers omdat je nooit weet of een dergelijk spel een succes wordt. Wat zou bijvoorbeeld de EA titel Mirrors Edge kunnen worden met de Move?

Het succes van de Wii heeft getoond dat er behoefte is aan sportieve games (zie ook de chart). Geen wonder dat Sports Champion bij de introductie beschikbaar is (bij de Starterkit zit een demo versie (ook te downloaden via het PSN netwerk)).

Is de PS3 Move een sport?

Ik heb nog geen onderzoeken gezien naar effect op de gezondheid van de PS3 Move maar onderzoek dat is gedaan naar de effecten van de Wii als ‘exercise’ geven een beeld dat het geen alternatief is voor sporten en slechts een heel lichte oefening is. Ik verwacht dat dit ook zal gelden voor de PS3 Move. Kinderen die hun ouders verleiden om een PS3 move, Kinect of Wii te kopen vanwege de sportieve kant ervan (zoals ik laatst in de winkel hoorde) zijn wel slim maar kunnen als ze echt actief willen zijn, beter lekker buiten gaan sporten.

Hoe speelt de Move?

Als je ervaring hebt met de Wii (of zeg maar onder de 30 bent) is het spelen met de PS3 Move een fluitje van een cent. De bewegingen zijn intuïtief en de spellen zo opgebouwd dat je binnen no time aan het winnen bent op de laagste levels. De drie synchronisatie geluidjes waarmee de camera en controller op jouw lengte worden ingesteld volgen hier binnen een seconde in plaats van de drie seconden die we eerst nodig hadden.  

Tijdens het spel geeft de bal aan de bovenkant van de controller licht. De camera die voor de PC wordt geplaatst volgt de motion controller en registreert de bewegingen (samen met de bewegingssensor in de controller). De nauwkeurigheid is groter dan die van de Wii (zelfs met de Motion Controller Plus) wat je meer het gevoel geeft dat je bewegingen er toe doen, in plaats van dat je eenvoudig je hard of arm moet optillen.

Ik heb twee games gespeeld Sports Champion en Tumble en beide spellen hebben voor mij toch wel een licht verslavend karakter. Ik betrapte me er van het weekend op dat ik na het sporten zin had om thuis Sports Champion te spelen. Het mantra hier thuis is dan nu ook “Mag ik op de Move?” in plaats van mag ik op mijn computer.

Een controller, geen controller en daarna?

Is met de Move en Kinect  de strijd gestreden met de Wii? De  Wii stamt uit 2006 en er staat voorlopig nog geen nieuwe Wii op stapel (volgens bronnen). Gezien de belangen in de industrie  zal de volgende versie van de Wii zeer waarschijnlijk niet alleen maar HD graphics bieden, tenslotte dat brengt ze op het niveau waar de Xbox en PS3 op dit moment staan. Welke kant kan het dan opgaan?

Een van de mogelijkheden is het gebruik maken van Brain Computer Interaction. Op de Universiteit Twente is een demonstratie van World of Warcraft ontwikkeld waarbij de gebruiker zijn karakter kan besturen met zijn hersens. Door het meten van een bepaalde soort hersengolven (alpha golven die niveau van ontspanning weergeven) veranderd de Druïde in een Beer wanneer de speler stress ervaart en is daardoor beter in staat om zich te verdedigen als hij/zij wordt aangevallen. Dit zou een nieuwe dimensie geven aan het gamen waarbij de mentale staat van de speler invloed heeft op het spel.   (zie hier de TEDxAmsterdam video)

Weet ik zeker dat het deze kant op gaat? Nee, zeker niet. Nintendo, Sony en Microsoft zijn gesloten in de ontwikkelingen die ze doen voor hun platforms. Er is ook nog een hoop te doen, zowel aan de onderzoekskant (welke hersengolf – welke emotie – waar moet je het meten?) als daarna aan de commercialisatie van de interfaces. Echter kan het, als de industrie de schouders eronder zet).

Serious Fun

De PS3 Move is een leuke uitbreiding voor de PS3 die een nieuwe dimensie geeft aan het gamen. Veel is bekend van de Wii en behoeft dan ook niet veel uitleg. Het leuke is dat er niet alleen dure games zijn maar ook goedkopere games die gebruik maken van de Move controller en door de nauwkeurigheid best tricky kunnen zijn. De starterkit is met € 59,95 niet duur echter doordat er alleen demo versies bijzitten is minimaal 1 game toch wel een vereiste om iets zinvols met de Move te kunnen doen. Er zijn een aantal games al beschikbaar en ook al Move ondersteuning aangekondigd voor toekomstige games. Ik hoop ook op specifieke Move games die verrassen met nieuwe gameplay. Voorlopig blijft het hier nog wel even” “papa, mag ik op de Move????”.

This article was orgininally posted on Frankwatching

Can Europe Really Become an Innovation Union?

Máire Geoghegan Quinn, the Commissioner for Research & innovation in Europe, set a goal for Europe to become an innovation economy. By removing innovation bottlenecks, focusing on societal challenges and introducing a new form of Partnerships (European Innovation Partnerships) where (pan) European stakeholders can work together, Europe will create 3,7 million new jobs and position itself as a world player if not leader in innovation. Continue reading

Focus op de Cloud tijdens Microsoft PDC 2010

Eind oktober vond bij Microsoft in Redmond de jaarlijkse Professional Developers Conference (PDC) plaats. Dit is het hoogtepunt voor architecten en lead programmers waar nieuwe producten worden aangekondigd en de makers zelf aanwezig zijn. Dit jaar was het format een kleine conferentie in Redmond waar maar 1000 mensen bij aanwezig konden zijn, maar wat live over de hele wereld werd gestreamd en waarover lokaal events (in dit geval in Veenendaal) werden gehouden.

Booming Ballmer

De keynote werd gegeven door Steve Ballmer (CEO)  en Bob Muglia. De laatste is verantwoordelijk voor de Server and Business Tools divisie , waaronder Azure valt. Er is dus (nog) geen specifieke Cloud divisie. Het valt me op dat bij Steve Ballmer er gelijk ook een stuk energie op het toneel komt. Erg energieke vent die (zoals bijna alle Amerikaanse presentatoren) een show geeft die je aandacht langer vasthoudt.

Tijdens de keynote kwamen 3 thema’s aan de orde:

Ik ga even kort in op Windows Phone 7 en IE9.

Steve Ballmer toont trots de nieuwe versie van Windows voor de mobiele telefoon. Het is volgens hem een andere telefoon, die keuze in hardware biedt en een consistente user interface. De focus is niet app-centrisch maar user-centrisch. De kritieken goed, soms lovend en hier en daar met een voorstel voor verbetering.

Wat opvalt bij Internet Explorer 9 is hoe vaak Microsoft het heeft over het ondersteunen van standaarden. Ongeveer 70 mensen van Microsoft hebben meegewerkt aan de ontwikkeling van de W3C HTML 5 standaard volgens Microsoft. HTML 5 is een standaard die IE9 heel goed ondersteunt en daarbij hardware-excelleration toepast (kijk hier voor een uitleg). Wat ik me afvraag is of we, als dit soort sites worden ontwikkeld, toch weer teruggaan naar zware hardware eisen in plaats van een eenvoudige pc/terminal.

Move – Enhance – Transform

Het grootste gedeelte van de keynote wordt echter gedaan door Bob Muglio, de baas van de Server en Business Tools divisie. In 3 gedeeltes, Move, Enhance en Transform, wordt het Azure platform getoond en worden nieuwe introducties gedaan.

Platform as a Service (PaaS) is de toekomst, en dat mag geen verrassing zijn. Azure is het platform daarvoor, volgens Muglia. De redenatie is opvallend: omdat de industrie (waarbij Microsoft een belangrijke rol speelt) het onderhoud en beheer zo complex en tijdrovend  heeft gemaakt, is het nu tijd voor een  platform (PaaS) dat dit allemaal veel makkelijker maakt.

Complexititeit is inderdaad een van de veel gehoorde redenen als je met mensen praat over waarom ze overstappen naar Cloudcomputing (naast schaalbaarheid en de verschuiving naar betalen voor gebruik). Die complexiteit is trouwens het gevolg van de vrijheid die we hebben in het gebruik van hard- en software en het aan elkaar koppelen van allerlei systemen en processen, niet alleen maar de schuld van Microsoft.

Microsoft ziet trouwens Azure als een ‘general purpose’ platform waar naast Visual Studio ook Java (en anderen) goed op kunnen draaien.

De opbouw van de 3 onderdelen (Move, Enhance, Transform) is het zelfde en gelaagd. Na de high level introductie van Muglia, vaak een introductie van nieuwe functionaliteit,  komt een presentatie van de lead architect of developer die in meer detail laat zien hoe iets werkt of aan elkaar kan worden gekoppeld, of welke functionaliteit wordt geboden. Hierbij werd meer de diepte in gegaan en haakte ik toch wel af.

Niet alle presentaties waren trouwens heel erg technisch. Chris Ford van Pixar (met een heel erg ‘English’ accent) vertelde over het Proof of Concept om Renderman (de renderingsoftware die Pixar gebruikt om o.a. Toystory 3 te maken) op Azure te laten draaien en dat je door middel van een ‘slider’ (schuifje) het aantal machines kon veranderen dat een frame aan het renderen is.  De benodigde tijd liep terug naar 1 uur en 7 minuten (veel machines) of meer dan 11 uur (weinig machines). De prijs is dan afhankelijk van de snelheid waarmee je iets wilt. Dit geeft mooi een van de essenties weer van Cloud; schaalbaarheid.

De relevantie van Cloud voor Pixar is evident. Als Toy story 3 op een machine zou moeten worden gerenderd, zou dit 270 jaar duren!

Gedurende de presentatie werden diverse nieuwe releases/functies aangekondigd, zoals Azure Visual Studio Team Foundation (dus in de Cloud zonder installatie), de extra small instances (voor cloud applicaties die toekunnen met lichtere processor capaciteit) en, misschien nog wel de interessantste, de Windows Azure Data Market waar allerlei services en data beschikbaar zijn (gratis en tegen betaling) om nieuwe applicaties mee te maken c.q. te integreren. Aanbieders op dit platform zijn onder andere: UK Foreign & Commonwealth Office, Singapore Tourist Board en InfoChimps.

Meer technische informatie

In totaal zijn er meer dan 25 aparte presentaties online te bekijken waarbij en de spreker en het scherm worden getoond (in de PDC player van Microsoft). Hieronder een paar die ik er uitgepikt heb:

De complete lijst met sessies (meer dan 25) inclusief downloads vind je op de PDC Session List (selecteer Cloudservices). Voor technici en geïnteresseerden een interessante bron van informatie.

This article was originally posted on Frankwatching
Tagged , , , , ,

Norm voor eenduidige waardering van patenten gewenst?

“Wat de gek er voor geeft” is een oud Nederlands gezegde wat volgens sommigen ook van toepassing in het waarderen van patenten.

Ondanks deze houding is er een Duitse DIN norm ontwikkeld die handvatten geeft aan de waarderingsgrondslagen van patenten en waarbij nu wordt gekeken of dit tot een Europese EN norm kan worden ontwikkeld.

Continue reading

Can Europe really become an Innovation Union?

 Máire Geoghegan Quinn, the Commissioner for Research & innovation in Europe, set a goal for Europe to become an innovation economy. By removing innovation bottlenecks, focussing on societal challenges and introducing a new form of Partnerships (European Innovation Partnerships) where (pan) European stakeholders can work together, Europe will create 3,7 million new jobs and position itself as a world player if not leader in innovation. Continue reading