Waag’s Fablab, Thingiverse en Google Sketchup heb ik nodig voor mijn winkelwagenmuntjevervangingsgadget (Deel 5)

Iedereen heeft de mond vol over innovatie. Innovatie de banen motor, innovatie om sterker uit de crisis te komen.

Maar moeten we innoveren aan bedrijven overlaten of kan iedereen innoveren?

Kan ik  als  ’Consumer Innovator’ een innovatie compleet van idee tot commercieel product kan ontwikkelen?  Ik ga in een serie artikelen kijken of het lukt. Dit is het vijfde artikel over de geboorte van mijn innovatie: het winkelwagenmuntjevervangingsgadget.

Hoe het allemaal begon

Ik stond een aantal weken geleden bij de supermarkt zonder muntje voor de winkelwagen. Ik had wel een ijsstokje, brak dat in tweeën en maakte zo een winkelwagentje los.

Ik kreeg een simpel idee:

ontwikkel een gadget waarmee je een winkelwagentje dat met een muntslot beveiligd is los kunt maken,maar dat niet in het slot blijft zitten zoals een munt.

Ik noem het : StokKEY.

Waarom?

Daar zijn een twee redenen voor: ik loop niet zo vaak meer met muntgeld rond (liever een bankpasje bij me) en vind ik het makkelijk als ik het wagentje niet meer nodig heb,  het aan iemand anders kan geven zonder gedoe.

Maar de belangrijkste reden is om te zien of ik als Consumer-Innovator een idee kan ontwikkelen tot een commercieel beschikbaar product (dus echt te koop online of zelfs in een winkel). Kan iedereen, zelfs ik,  echt een bijdrage leveren aan innovatie? Natuurlijk kan je iets thuis in elkaar zetten, maar kan je er ook echt de markt mee op, en hoe dan?

In deel 4 uit de reeks probeer ik de prototypes op vakantie uit bij supermarkten en muntsloten en komt er een nieuw prototype (hier deel 1: Het idee deel 2: Hoe werkt een muntslot, deel 3 De eerste prototypes en deel 4 Innovatie op vakantie ).

Weer een prototype

Op basis van het magnum stokje heb ik een nieuw StokKEY prototype gemaakt. In tegenstelling tot de eerdere prototypes is dit prototype bedoeld om wel in de winkelwagen te blijven zitten. Omdat het van een loyaliteitskaart is gemaakt wilde ik ook dat de barcode van de kaart leesbaar zou blijven omdat ik deze ook wilde gebruiken om korting te krijgen op artikelen (de kaart moet te scannen zijn bij de kassa).

Het prototype werkt, Ik krijg zonder moeite de wagen los, maar er zit een redeneerfout in: Als de StokKEY in de wagen blijft zitten is het moeilijk te scannen bij een kassa.

Het idee om een klantenkaart te gebruiken voor is echter wel relevant. Zonder deze kaart geen korting waardoor veel mensen deze aan de sleutelbos hebben of in de portefeuille. Het moet dan wel zo zijn dat het StokKEY niet blijft zitten in het slot.

Niet alleen supermarkten

Het zijn trouwens niet alleen supermarkten die muntsloten gebruiken, ook bouwmarkten en bijvoorbeeld een dierentuin gebruiken ze. Bij ons bezoek aan de dierentuin kwam het StokKEY goed van pas om een wagentje los te maken.

Op zoek naar een Fablab

Met alle mogelijke prototypes die ik tot nu toe gemaakt heb is het nu tijd om te zorgen dat ik ook een eerste ontwerp ga maken. Dat ontwerp wil ik uitprinten op een 3D printer.

De vraag is echter, hoe ga ik dat doen? Ten eerste heb ik geen 3D printer en ten tweede  hoe maak ik zo’n ontwerp.

Ik kan natuurlijk kijken op internet om te zien wat andere mensen voor ervaringen hebben maar gelukkig zitten er in Nederland diverse z.g. FabLabs waar consumenten en ondernemers gebruik van kunnen maken.

In Amsterdam zit het Fablab op de Nieuwmarkt bij Waag Society.

Op de website van Waag’s Fablab lees ik:

for individuals

If you are an entrepreneur or an inventor and want to create products and solve problems or someone with a fantastic idea and you want to realize it quickly, cheaply and easily, then the Fablab is the right place for you.

Tuesdays and Thursdays are our open days where everybody is welcome to drop by for general information, more specific questions, familiarizing with the production methods and more.

Dat is precies was ik nodig heb, de mogelijkheid om vragen te stellen en misschien later mijn ontwerp uit te printen.

Ultimaker en Google Sketchup

Ik ga met mijn vraag naar Waag’s Fablab en leg uit wat ik wil. De eerste opmerking dit ik krijg is: bestaat dit al niet?

De medewerker van Fablab pakt zijn computer en gaat naar Thingiverse en ja hoor, daar staan al twee ontwerpen.

Waarvan er eentje lijkt om dat van mij, qua idee dan. Het ontwerp ziet er anders uit en ik denk dat het in Nederland niet werkt.  Wat opvallend is: het Amerikaanse ontwerp is weer afgeleid van een Australisch ontwerp.

Maar dat is niet erg. Het winkelwagenmuntjesvervangingsgadget is simpel en voor de hand liggend. Daar kunnen meerdere mensen te gelijkertijd opkomen.

Ik kan altijd kijken of mijn ontwerp beter is. Daarnaast gaat het natuurlijk ook om hoe je zo’n proces aanpakt als Consumer Innovator.

Thingiverse

Wat mooi is: ik kan op Thingiverse een ontwerp downloaden (een STL bestand) en deze op Fablab laten printen.

Thingiverse is een community voor 3D ontwerpen en wordt gehost door Makerbot (een maker van 3D printers). Dat is slim want wat is een 3D printer zonder 3D ontwerpen?

Google Sketchup (nu eigendom van Trimble) is volgens de jongen van Fablab het makkelijkst te gebruiken door een  Noob (een onervaren iemand). Ook van Google Sketchup / Trimble is een gratis versie te downloaden.

Waag’s Fablab heeft twee 3D printers staan (Ultimakers) waar op ik mijn ontwerp kan uitprinten.

Dan ga ik nu maar eens aan de slag met Google Sketchup, eens zien hoe makkelijk of moeilijk dat te leren is.

Innoveren zonder geld?

Wat opvalt is dat ik eigenlijk nog geen geld heb uitgegeven. Alles wat ik tot nu toe heb gedaan deed ik met bestaande middelen, bijvoorbeeld een ijsstokje, oude iTunes kaart en zo voort.

Natuurlijk heb ik dat ijsje ooit wel moeten kopen net zoals de iTunes kaart trouwens maar het punt is dat je al heel veel kunt doen zonder gelijk de portefeuille open te trekken. Er komt natuurlijk wel een moment dat het wel geld gaat kosten maar tot nu toe was de enige investering die in tijd!

Ik heb natuurlijk wel het voordeel dat het StokKey redelijk simpel. Had ik gekozen voor iets met elektronica dat had ik zeer waarschijnlijk al wel kosten gemaakt voor mijn prototypes.

In deel 6 ga ik met mijn eerste ontwerp naar Waag’s Fablab om het uit te printen.

Tagged , , , ,