De geboorte van het winkelwagenmuntjevervangingsgadget (Deel 1)

Innovatie is niet meer het voorrecht van mannen in witte labjassen met een pennenhouder of contactgestoorde geeks.  Iedereen kan innoveren is het adagium, maar is dat ook echt zo?

Ieder kan zeker een idee hebben, maar zou je als  ’Consumer Innovator’ een innovatie compleet van idee tot commercieel product kunnen ontwikkelen? Tijd voor een experiment. Waar te beginnen …  natuurlijk met een idee.

AH, ik heb een idee

Het idee was snel genoeg gevonden. Twee weken geleden ging ik boodschappen doen bij de supermarkt. Had eindelijk een plekje gevonden om te parkeren en wilde een winkelwagentje halen. Helaas geen muntje om het karretje los te maken. Na het doorzoeken van mijn zakken kwam ik wel een ijsstokje tegen wat mijn jongste zoon even daarvoor aan me had gegeven. Zou ik daar het winkelwagentje los kunnen maken?

Het mechanisme in het wagentje is erg eenvoudig, je klikt er een munt in (50ct, 1 of 2 Euro) en je kunt het wagentje meenemen. Het stokje in tweeen gebroken en ja hoor binnen een paar seconden was het wagentje los, zonder muntje. Triomfantelijk keek ik om mij heen of iemand deze grote ontdekking had gezien. Maar nee … niemand had het gezien.

Afgelopen weekend herhaalde zich dit scenario, maar nu opzettelijk. Nu nam ik twee autosleutels om te kijken of ik hiermee ook het wagentje kon losmaken. Ook dat lukte moeiteloos.

Toen kwam het idee bij me op: zou ik zelf iets kunnen maken waarmee ik een winkelwagentje zou kunnen losmaken zonder een muntje of iets?

Waarom moet er eigenlijk een muntje in?

De reden dat er muntjes in een winkelwagentje moeten is om mensen te stimuleren om de kar weer terug te brengen naar een centraal punt. Zonder deze financiële drijfveer eindigen winkelwagentjes op allerlei plekken in en om de supermarkt. Het muntje is een soort statiegeld. Je wilt je muntje toch terug dus breng je het karretje weer naar de plek toe waar je hem hebt gehaald.

Makkelijker voor de supermarkt die nu op een beperkt aantal punten de wagentjes moet verzamelen.

Een ander probleem is het verdwijnen van complete winkelwagentjes. De wagentjes leveren geld op bij ijzerhandelaren, volgens bronnen zo’n €10. Een nieuw karretje kost enkele honderden euro’s. Volgens Trouw een goede business, een Spaanse winkelwagentjesdief verdiende zo € 290.000.

In 2007 werd de schade van gestolen wagentjes geraamd op 5 miljoen Euro. Diefstal wordt trouwens met een muntje niet voorkomen. Oplossingen daarvoor zijn of de winkelwagen van plastic maken of het gebruik van een magnetisch veld waarbij de wagentjes blokkeren als ze buiten een bepaald gebied komen. Maar dat is een dure oplossing. Ook boetes zijn een mogelijkheid en werken beter.

Wat is het voordeel?

Het is natuurlijk mooi als je jouw innovatie iets nieuws brengt, bijvoorbeeld een voordeel ten opzichte van andere producten. Als je niet met geld in je broekzak wilt lopen, kan je natuurlijk zo’n sleutelhanger muntje aan je bos hangen. Maar je moet dan toch nog je karretje terugbrengen naar het centrale punt, je kunt niet de kar aan iemand anders geven omdat je (vaak) je muntje terug wil. Tot mijn verbazing blijken er verzamelaars te zijn van winkelwagenmuntjes.

Dit is het voordeel

Het voordeel moet zijn dat je wel het karretje los kunt maken maar niet een munt of iets dergelijks in het apparaat achterlaat. Daarnaast moet het gadget makkelijk mee te nemen zijn, aan bijvoorbeeld een sleutel hanger of in een portefeuille. Daarnaast betalen we ook steeds meer electronisch. Ik heb wel geld bij me, maar alleen digitaal. En daar krijg ik geen winkelwagentje meer los.

Ben ik in staat om dit idee uit te werken tot een concreet product wat te koop is online?  Ik denk van wel! Dat is geen arrogantie maar meer een teken van de beschikbare technologie.

Democratisering van Innovatie

Eric von Hippel schreef er al een boek over ” Democratizing Innovation” (hier als PDF te downloaden) en recent deed hij met Jeroen de Jong van Rotterdam School of Management (RSM) onderzoek naar de Consumer Innovator. In het kort de conclusie:

 In the U.K., R&D spending as a percentage of the gross domestic product is in line with the average in OECD countries, and the estimated amount U.K. consumers as a group spend on consumer product development is actually more (144%) than what all commercial enterprises as a group spend on consumer product R&D in the U.K

Consumenten in het Verenigd Koninkrijk geven dus meer uit aan innovatie door henzelf dan bedrijven aan consumer product R&D. Het abstract hieronder geeft een goed beeld van het onderzoek.



En ik kan me daar wel iets bij voorstellen.  Ik ben dus zeker niet de enige die dit doet. De voorbeelden uit het onderzoek qua innovatie zijn niet heel spectaculair, maar om heel eerlijk te zijn, dat is mijn idee ook niet.

Ingredienten voor Innovatie

Wat je nodig hebt is een idee, tijd, creativiteit / handigheid en doorzettingsvermogen. Heel veel showstoppers om zelf te innoveren zijn tegenwoordig geen showstopper meer. Software om een 3D ontwerp te maken wordt steeds eenvoudiger. Je bent niet meer afhankelijk van een winkel om je spullen te verkopen, dat doe je online op je eigen webshop, op marktplaats of zelf ergens anders. Zelfs het maken van een object is geen obstakel meer, bij Shapeways kan je jouw innovatie laten printen in een oplage van 1 (zonder exorbitant hoge kosten).

Als experiment ga ik kijken of ik in staat ben, met behulp van het internet stap voor stap mijn innovatie te ontwikkelen.

Winkelwagenmuntjesvergangingsgadget

Eigenlijk is de titel van dit artikel niet correct, het is meer de conceptie dan de geboorte. In de komende serie artikelen loop ik door het proces van idee naar concept naar prototype naar product. Stap voor stap beschreven hoe het gaat en wat ik tegen kom, vanuit alle relevante aspecten.  Het eerst volgende artikel heet : ‘ Alle begin is moeilijk’.

Ik moet wel nadenken over een betere naam. Want Winkelwagenmuntjesvergangingsgadget, dat bekt niet zo lekker.

Tagged , ,

4 thoughts on “De geboorte van het winkelwagenmuntjevervangingsgadget (Deel 1)

  1. [...] In deel 2 uit de reeks kijk ik naar het mechanisme van het muntslot (deel 1 lees je hier) [...]

  2. [...] deel 3 uit de reeks probeer ik de prototypes bij diverse supermarkten en muntsloten (hier deel 1: Het idee en deel 2: Hoe werkt een [...]

  3. [...] op vakantie uit bij supermarkten en muntsloten en komt er een nieuw prototype (hier deel 1: Het idee,  deel 2: Hoe werkt een muntslot, deel 3 De eerste prototypes [...]

  4. [...] op vakantie uit bij supermarkten en muntsloten en komt er een nieuw prototype (hier deel 1: Het idee,  deel 2: Hoe werkt een muntslot, deel 3 De eerste prototypes en deel 4 Innovatie op [...]