Filed under technology

Zeg eens, hoe koud is het daar? zei de ene machine tegen de andere

Als je denkt dat communicatie alleen voor mensen is, dan heb je het mis. Volgens telecombedrijf Ericsson zullen in 2020 meer dan 50 miljard apparaten met elkaar praten. Maar waar hebben die het dan over?

Continue reading

Tagged , , , , ,

Als je niet herkend wil worden moet je bij Youtube zijn

Het klinkt vreemd:  als je NIET herkend wil worden moet je bij Youtube zijn. Esmee Denters is tenslotte bekend geworden door videos op de video website te plaatsen. Hoe zit dat dan?

Continue reading

De (al)chemie van Livescribe

Er zijn zaken die de mensheid, althans een deel ervan, al heel lang bezig houden. Het doel van de alchemisten om lood om te zetten in goud is een voorbeeld maar ook het verbeteren van pen en papier valt hieronder. Hoe kunnen we pen en papier verbeteren in deze tijd van steeds kleiner wordende electronica? De livescribe is de laatste poging om het eeuwenoude proces van schrijven de 21e eeuw in te loodsen. Lood in goud omzetten is nog steeds niet mogelijk, maar hoe doet livescribe het met het verbeteren van pen en papier?

De ziekte van Conversie

Het lijkt wel of een soort van conversie ziekte hebben. Als we gesproken tekst hebben, willen we dat in een TEXT formaat hebben. Het zou toch mooi zijn om een boek ook in audio formaat te hebben. Een geprint document waar we het orgineel niet van hebben willen we door middel van OCR omzetten in een TEXT bestand. We hebben tablet PCs om te zorgen dat we kunnen schrijven op ons beeldscherm. Notulen worden met pen en papier gemaakt om vervolgens overgetikt te worden in de computer. Opgenomen gesprekken met voicerecorders willen we weer in text hebben. Hand geschreven tekst zetten we ook weer het liefst om in TEXT bestanden. Het maakt eigenlijk niet uit in welk formaat het is, het moet altijd omgezet worden naar een ander formaat.

Lang leve het papier

Schrijven op papier is simpel. Je leert het op school en je hebt er bijna niets voor nodig behalve een pen en papier. Boodschappen lijstjes worden gemaakt op de achterkant van een enveloppe en daar gaan we de supermarkt mee in. Natuurlijk zou dit lijstje ook in je smartphone kunnen worden opgeslagen maar mensen die met een smartphone op zaterdag bij Albert Heijn boodschappen doen worden meewarig aangekeken. Pen en papier is gewoon makkelijk!

Wat is de Livescribe Echo?

De Livescribe Echo is een pen met daarin een infrarood camera die op speciaal papier, het DOT papier precies registreert wat je schrijft. Je schrijft natuurlijk met echte inkt zodat je de pen ook kunt gebruiken om een boodschappenlijstje te maken.

Op het DOT papier neemt de camera 72 fotos per minuut van 6 x 6 dots zodat de preciese positie van de pen bekend is. Er wordt dus niet opgenomen wat je met inkt schrijft maar het pad wat de pen over het papier volgt.

Bij het schrijven heb je de mogelijkheid om ook geluid op te nemen.  Dit wordt gekoppeld aan wat je schrijft. Stel je voor dat je een vergadering hebt en je gebruikt de pen om aantekeningen te maken en het geluid op te nemen. Halverwege schrijf je het woordt ‘actiepunten’ op. Dat woord is nu gekoppeld aan het geluid wat op dat moment is opgenomen. Als je na de opname met je pen op het woord ‘actiepunten’ klikt hoor je het gesprek terug. Heel handig omdat je vaak niet alles kunt opschrijven wat er wordt gezegd.

Het papier heeft een coordinaten stelsel waardoor de pen weet op welke locatie deze is. Je kunt bijvoorbeeld door op Record op het papier te ‘klikken” starten met opnemen.

DOT Papier

Je schrijft op speciaal papier met het DOT patroon. Hier zit ook een gedeelte van het business model in, dit papier of schrijfblokken moet je online (of in sommige winkels) kopen. Volgens de leverancier tegen een kleine meerprijs ten opzichte van reguliere schrijfblokken. Er zit een startblok bij de pen met 100 pagina’s. Vanuit de desktop kan trouwens ook op een kleurenlaser zelf papier worden geprint.

De 8 GB echo pen kan 800 uur audio opnemen. Als het geheugen of boek vol is, dan kan je het boek archiveren. Op dat moment is het niet meer mogelijk om in het boek de bij de pagina behorende audio te beluisteren (behalve dan in de desktop software).

Je kunt dan met een nieuw schrijfblok beginnen. Schrijfblokken hebben een type nummer (1,2,3 en zo). Vanwege de manier waarop de pen werkt kan je bijvoorbeeld niet met twee dezelfde blokken tegelijk werken (met hetzelfde nummer). Meer informatie in de FAQ.

Een week lang testen

Een product als Livescribe Echo leent zich ideaal voor een ‘duur’ test. De afgelopen week heb ik de Livescribe zakelijk getest bij een vergadering in het buitenland, gesprek met een nieuw blog, mijn MBA lessen en de lecture van de Wetenschappelijke Raad voor het Regeringsbeleid (WRR) waar een Frankwatching artikel over moest komen.

Deze gebruiksmomenten waren eigenlijk allemaal anders. Varierend van een 1 op 1 gesprek tot een opname in de Nieuwe Kerk in Den Haag.

Tijdens de vergadering heb ik gewoon aantekeningen gemaakt met de pen en op het moment dat een van de aanwezigen de nieuwe structuur begon uit te leggen het gesprek  opgenomen. Speciaal wanneer meer complexe zaken worden besproken zijn je aantekeningen gecombineerd met audio waardevol. Ook de actiepunten van een vergadering zijn handig om op deze manier op te nemen. Ik heb ook de WRR lecture opgenomen gecombineerd met aantekeningen. De sprekers maakten gebruik van Powerpoint presentaties die de pen natuurlijk niet opneemt dus daar moet je snel de notities van maken.

Wat ik in ieder geval geleerd heb is dat je duidelijk moet schrijven. Livescribe is in staat om handschrift te herkennen (mits je niet te onleesbaar schrijft). In de desktop software kan je zoeken waar in je aantekeningen je allemaal het woord ‘actiepunten’ hebt geschreven. Bij het opnemen van een voordracht is het handig om hoofdlijnen op te schrijven om ook makkelijker door de audio te scrollen.  Bij leesbaar handschrift bestaat ook nog de mogelijkheid om het geschrevene om te zetten naar een Word of Tekst bestand oor middel van een separate App. Audio kan worden geexporteerd naar diverse formaten (o.a. MP3). Ook kan een geschreven / opgenomen tekst worden gedeeld, online en als z.g. pencast (het begin van deze posting bijvoorbeeld)

Een etisch kantje

Er zit ook nog een etisch kantje aan de livescribe. Meld je wel of niet dat je het gesprek opneemt? In principe zullen de meeste mensen het niet doorhebben. Een voicerecorder is meestal duidelijk zichtbaar maar de Echo pen is eigenlijk een groot model pen met een display. Mijn aanbeveling zou zijn om het wel te melden, het is wel zo netjes en je kunt uitleggen, bijvoorbeeld in een interview, dat je op die manier beter kunt luisteren. En natuurlijk zijn er altijd mensen die de pen wel herkennen.

De livescribe APP store

Het is heel modern om een App store te hebben en dus heeft ook Livescribe een app store waar je applicaties kunt vinden en/of kopen. Prijzen varieren van onder een dollar tot ongeveer 11 dollar. Er zitten best verbazende applicaties in zoals een woordenboek Engels – Spaanse en zo voort. Ook de app om  geschreven tekst om te zetten worden in een Word of Text bestand kan je hier vinden.[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=iPZBnNWOJl8[/youtube]

Als je zo naar de mogelijkheden kijkt (en zeker de demo die ik kreeg) dan krijg ik een beetje zo’n Tell Sell gevoel. “Het is on-ge-lo-ve-lijk MIKE”, dat komt door de vele mogelijkheden van de pen. De piano demo is leuk maar doet in zekere zin afbreuk aan wat de pen kan. Je loopt het risico dat mensen de pen niet serieus nemen.

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=8VqruKQYCGM[/youtube]

Competitie?

Er zijn diverse andere leveranciers van digitale pennen als Notetaker, ZPen,  Logipen Notes en zo voort. Sommige schrijven op alle papier (maar werken met een clip op het papier), andere werken als de Echo pen met speciaal papier.  In het Digital Pen review van TopTenReviews komt de Echo er als beste uit.

Werkt het?

De Livescribe Echo werkt. Direct vanuit de verpakking schrijf je al de eerste woorden. Ook het schrijven op het papier en het overzetten naar de Livescribe Desktop werkt (alhoewel de Desktop software beter zou kunnen, de menu’s zijn wat onlogisch). Maar dat is de technische kant. Hoe zit het met het gebruik?

De pen is volgens de leverancier bedoeld voor studenten, professoren, professionals (advocaten, project managers en zo voort). Ik zou het anders willen zeggen: de pen is met name handig als je met enige regelmaat in situaties komt dat je gesprekken of voordrachten wilt opnemen. Ook mensen die nauwkeurig willen bijhouden wat ze hebben geschreven of welke notities ze hebben gemaakt zijn volgens mij typische gebruikers. De mogelijkheid om te zoeken in handgeschreven tekst (mits DUIDELIJK GESCHREVEN) door 100-en pagina’s tekst naar een woord of aantekening is heel handig.

De pen heeft een hoog gadget gehalte en is op dit moment echt een gespreks onderwerp, diverse mensen vroegen me wat voor bijzondere pen dat is. De reactie is vaak : he, dat is handig.

De pen heeft duidelijke toepassingen waarbij het handig is, zoals het opnemen van lessen, vergaderingen, interviews en voordrachten. Niet iedereen zal echter hiervoor de pen willen gebruiken, het is een persoonlijke voorkeur. Nadeel is wel dat je speciaal papier nodig hebt.

De Livescribe Echo is een geslaagde poging om pen en papier te verbeteren.  Ik zou hem denk ik niet voor alle aantekeningen gebruiken (dat kan wel), maar alleen voor de specieke toepassingen als vergaderingen, interviews en voordrachten. De pen is niet goedkoop, de Echo 8 GB versie ligt rond de € 200 (inclusief startblok). De Echo kan je leven gemakkelijker maken, maar het gebruik is wel een persoonlijke keuze: je moet er behoefte aan hebben. En sommige mensen willen het gewoon als gadget hebben … dat kan ook.

Focus op de Cloud tijdens Microsoft PDC 2010

Eind oktober vond bij Microsoft in Redmond de jaarlijkse Professional Developers Conference (PDC) plaats. Dit is het hoogtepunt voor architecten en lead programmers waar nieuwe producten worden aangekondigd en de makers zelf aanwezig zijn. Dit jaar was het format een kleine conferentie in Redmond waar maar 1000 mensen bij aanwezig konden zijn, maar wat live over de hele wereld werd gestreamd en waarover lokaal events (in dit geval in Veenendaal) werden gehouden.

Booming Ballmer

De keynote werd gegeven door Steve Ballmer (CEO)  en Bob Muglia. De laatste is verantwoordelijk voor de Server and Business Tools divisie , waaronder Azure valt. Er is dus (nog) geen specifieke Cloud divisie. Het valt me op dat bij Steve Ballmer er gelijk ook een stuk energie op het toneel komt. Erg energieke vent die (zoals bijna alle Amerikaanse presentatoren) een show geeft die je aandacht langer vasthoudt.

Tijdens de keynote kwamen 3 thema’s aan de orde:

Ik ga even kort in op Windows Phone 7 en IE9.

Steve Ballmer toont trots de nieuwe versie van Windows voor de mobiele telefoon. Het is volgens hem een andere telefoon, die keuze in hardware biedt en een consistente user interface. De focus is niet app-centrisch maar user-centrisch. De kritieken goed, soms lovend en hier en daar met een voorstel voor verbetering.

Wat opvalt bij Internet Explorer 9 is hoe vaak Microsoft het heeft over het ondersteunen van standaarden. Ongeveer 70 mensen van Microsoft hebben meegewerkt aan de ontwikkeling van de W3C HTML 5 standaard volgens Microsoft. HTML 5 is een standaard die IE9 heel goed ondersteunt en daarbij hardware-excelleration toepast (kijk hier voor een uitleg). Wat ik me afvraag is of we, als dit soort sites worden ontwikkeld, toch weer teruggaan naar zware hardware eisen in plaats van een eenvoudige pc/terminal.

Move – Enhance – Transform

Het grootste gedeelte van de keynote wordt echter gedaan door Bob Muglio, de baas van de Server en Business Tools divisie. In 3 gedeeltes, Move, Enhance en Transform, wordt het Azure platform getoond en worden nieuwe introducties gedaan.

Platform as a Service (PaaS) is de toekomst, en dat mag geen verrassing zijn. Azure is het platform daarvoor, volgens Muglia. De redenatie is opvallend: omdat de industrie (waarbij Microsoft een belangrijke rol speelt) het onderhoud en beheer zo complex en tijdrovend  heeft gemaakt, is het nu tijd voor een  platform (PaaS) dat dit allemaal veel makkelijker maakt.

Complexititeit is inderdaad een van de veel gehoorde redenen als je met mensen praat over waarom ze overstappen naar Cloudcomputing (naast schaalbaarheid en de verschuiving naar betalen voor gebruik). Die complexiteit is trouwens het gevolg van de vrijheid die we hebben in het gebruik van hard- en software en het aan elkaar koppelen van allerlei systemen en processen, niet alleen maar de schuld van Microsoft.

Microsoft ziet trouwens Azure als een ‘general purpose’ platform waar naast Visual Studio ook Java (en anderen) goed op kunnen draaien.

De opbouw van de 3 onderdelen (Move, Enhance, Transform) is het zelfde en gelaagd. Na de high level introductie van Muglia, vaak een introductie van nieuwe functionaliteit,  komt een presentatie van de lead architect of developer die in meer detail laat zien hoe iets werkt of aan elkaar kan worden gekoppeld, of welke functionaliteit wordt geboden. Hierbij werd meer de diepte in gegaan en haakte ik toch wel af.

Niet alle presentaties waren trouwens heel erg technisch. Chris Ford van Pixar (met een heel erg ‘English’ accent) vertelde over het Proof of Concept om Renderman (de renderingsoftware die Pixar gebruikt om o.a. Toystory 3 te maken) op Azure te laten draaien en dat je door middel van een ‘slider’ (schuifje) het aantal machines kon veranderen dat een frame aan het renderen is.  De benodigde tijd liep terug naar 1 uur en 7 minuten (veel machines) of meer dan 11 uur (weinig machines). De prijs is dan afhankelijk van de snelheid waarmee je iets wilt. Dit geeft mooi een van de essenties weer van Cloud; schaalbaarheid.

De relevantie van Cloud voor Pixar is evident. Als Toy story 3 op een machine zou moeten worden gerenderd, zou dit 270 jaar duren!

Gedurende de presentatie werden diverse nieuwe releases/functies aangekondigd, zoals Azure Visual Studio Team Foundation (dus in de Cloud zonder installatie), de extra small instances (voor cloud applicaties die toekunnen met lichtere processor capaciteit) en, misschien nog wel de interessantste, de Windows Azure Data Market waar allerlei services en data beschikbaar zijn (gratis en tegen betaling) om nieuwe applicaties mee te maken c.q. te integreren. Aanbieders op dit platform zijn onder andere: UK Foreign & Commonwealth Office, Singapore Tourist Board en InfoChimps.

Meer technische informatie

In totaal zijn er meer dan 25 aparte presentaties online te bekijken waarbij en de spreker en het scherm worden getoond (in de PDC player van Microsoft). Hieronder een paar die ik er uitgepikt heb:

De complete lijst met sessies (meer dan 25) inclusief downloads vind je op de PDC Session List (selecteer Cloudservices). Voor technici en geïnteresseerden een interessante bron van informatie.

This article was originally posted on Frankwatching
Tagged , , , , ,