Filed under Sony

Maak je TV ‘smart’ met Sony’s internetspeler met GoogleTV (5W Review)

Sinds flatscreen TV’s op de markt zijn gekomen, zeg maar een jaar of 8 geleden,  zijn in Nederland ongeveer 10 miljoen flatscreens verkocht. Hiervan is ongeveer 1,5 miljoen ‘smart’, dat wil zeggen dat internet toegang, apps en social media zijn geintegreerd. De resterende 8,3 miljoen zijn dat niet!

En dus mis je alle mogelijkheden om tv en internet te combineren. Dat wil zeggen tot nu toe want Sony introduceert de internetspeler met Google TV.

Continue reading

Tagged , , ,

Je kunt niet winnen van een piraat (probeer het dan ook niet)

Piraterij is als onkruid, je kunt het bijna niet stoppen. Ik heb het natuurlijk over de digitale piraterij, niet zozeer de somalische piraten of het namaken van merkkleding maar meer over de digitale vorm ervan.  Muziek, films en games, alles wordt gedownload en daar is de industrie niet blij mee. En dat, maatjes, is een echt understatement.

Continue reading

Tagged , , , , , ,

Sony’s antwoord op de Wii: Move!

Onlangs introduceerde Sony de PS3 Move, de motion controller die PS3 gebruikers nu ook zwaaiend in de woonkamer laat staan. De Wii heeft met zijn toen nog unieke besturing en type spellen een nieuwe markt geopend. De gamer is niet meer een pukkelige einzelgänger maar gamen is iets voor de hele familie. Vaders, moeders en kinderen, allemaal zwetend voor de TV.

Die trend, gamen voor de hele familie,  is niet nieuw.  Natuurlijk waren er al ‘casual games’ op de pc die werden gespeeld maar met de Wii was het de eerste keer dat een console ook door een grotere groep werd gebruikt.Sterker nog, ik ken moeders die niet voor een spelcomputer waren maar wel voor de aanschaf van een Wii, met name door het bewegings en sport element.

De afgelopen jaren is de Wii razend populair geweest. In de Amerikaanse Top 10 over 2009 van meest verkochte spellen staan maar liefst 7 Wii titels (Zie dit ESA rapport), uit ander onderzoek in 2010 komt naar voren dat de populariteit van de Wii aan het afnemen is. Niet verwonderlijk trouwens voor een console uit 2006 die het onderscheidende vermogen moest hebben van de motion controller en spellen. Tenslotte komen ook Microsoft en Sony met nieuwe controllers (of zelfs geen controllers) en met nieuwe type games. Maar dat antwoord heeft wel een tijd geduurd.

De voorsprong van Sony

Het stomme is dat Sony heeft eigenlijk al een voorsprong gehad, en die verloren  heeft (of er onvoldoende heeft uitgehaald). De Eyetoy (geintroduceerd in 2003) was een camera die op de PS2 kon worden aangesloten en waarmee zonder controller spelletjes konden worden gespeeld zoals Beat Freak, Kung Foo en Wishi Washi. Spellen die, in alle eerlijkheid helemaal niet zo veel verschillen van datgene wat nu wordt aangeboden.

Er zijn een aantal spellen uitgekomen die gebruik maken van de Eyetoy en zijn er zo’n 10 miljoen camera’s verkocht. Ondanks Sony’s ervaring met de Eyetoy heeft het me verbaasd dat de Wii zo lang een bepaald game segment heeft kunnen domineren. Pas op een later moment, zeg maar zo’n jaar of 2 geleden zijn Sony (en ook Microsoft) in actie gekomen. Met als resultaat de Move van Sony en de Kinect van Microsoft (ik zal in een apart artikel aandacht besteden aan Kinect en de games strategie van Microsoft).

Zowel bij Microsoft en Sony  zijn de nieuwe ‘controllers’ ook los verkrijgbaar en is het dus niet nodig om een nieuw systeem te kopen. De strijd tussen Microsoft en Sony is groot, games zijn big business. Kijk maar naar deze commercial met de fictieve Sony VP Kevin Butler die de draak steekt met de Kinect.

Move Starterpack 

Het starterpack (€59,95) bestaat uit een camera die aangesloten wordt op de PS3, de motioncontroller en een disc met demo’s van spellen als Tumble, Sports Champion en andere spellen. Het aansluiten is eenvoudig en binnen no time kun je gaan spelen.  De disc met demoversies houdt de starterkit goedkoop echter moet je, wil je echt plezier hebben van de Move, toch een of meerdere games erbij kopen.

Nog een controller erbij?

Het kopen van een extra controller is niet altijd noodzakelijk, sommige spellen in Sports Champion, zoals Bocce (een soort Jeu de Boules) waarbij je na elkaar speelt, laten spelers de controller delen. Je geeft dan de controller over als de ander aan de beurt is. Alhoewel dit werkt vindt ik persoonlijk het toch niet zo lekker om dit iedere keer te moeten doen. Een tweede controller is dan wel handig. In Gladiatorduel kan je met een of twee bewegings controlers spelen. Daarnaast maakt een aantal spellen, onder andere sommige First Person Shooters gebruik van de Move navigatie controller naar de Move controller.

De Move controllers zijn in Nederland al enige tijd niet leverbaar. Een teken van succes?

Spellen

De Move is net zo goed als de spellen die er voor uit komen c.q. die de Move ondersteunen. Sony is van mening dat de Move alleen dan moet worden gebruikt wanneer het waarde toevoegd. Gran Tourismo 5 (GT5) zal dan ook geen Move ondersteuning bieden. 

Sony komt met de volgende ‘Move only’ spellen : Start the Party, ETchochrome ii, EyePet, Sports Champions, Tumble,  Beat, Sorcery, Kung Fu Rider, Sorcery, The Fight, The Shoot, TV Superstars en Heroes on the Move.  Ondersteuning van de Move door bijvoorbeeld EA is minder makkelijk te vinden: Tiger Woods Golf wordt natuurlijk ondersteund (er staat een demo op de starterdisk) maar voor de rest is het zoeken naar aankondigingen van move ondersteuning.

Een van de leukste spellen die echt voor Move gemaakt zijn is Tumble (download in de Playstation store (10 €),  een demoversie staat op de starterdisk), een verslavend spelletje waarbij je blokken op elkaar moet stapelen en puzzels moet oplossen. Het klinkt heel simpel maar is erg leuk.

Ik denk dat er een uitdaging ligt voor Somy maar ook andere partijen zoals EA om met specifieke spellen te komen die gebruik maken van de Move en wat je er mee kunt. Maar dat is een echte uitdaging voor de game developers omdat je nooit weet of een dergelijk spel een succes wordt. Wat zou bijvoorbeeld de EA titel Mirrors Edge kunnen worden met de Move?

Het succes van de Wii heeft getoond dat er behoefte is aan sportieve games (zie ook de chart). Geen wonder dat Sports Champion bij de introductie beschikbaar is (bij de Starterkit zit een demo versie (ook te downloaden via het PSN netwerk)).

Is de PS3 Move een sport?

Ik heb nog geen onderzoeken gezien naar effect op de gezondheid van de PS3 Move maar onderzoek dat is gedaan naar de effecten van de Wii als ‘exercise’ geven een beeld dat het geen alternatief is voor sporten en slechts een heel lichte oefening is. Ik verwacht dat dit ook zal gelden voor de PS3 Move. Kinderen die hun ouders verleiden om een PS3 move, Kinect of Wii te kopen vanwege de sportieve kant ervan (zoals ik laatst in de winkel hoorde) zijn wel slim maar kunnen als ze echt actief willen zijn, beter lekker buiten gaan sporten.

Hoe speelt de Move?

Als je ervaring hebt met de Wii (of zeg maar onder de 30 bent) is het spelen met de PS3 Move een fluitje van een cent. De bewegingen zijn intuïtief en de spellen zo opgebouwd dat je binnen no time aan het winnen bent op de laagste levels. De drie synchronisatie geluidjes waarmee de camera en controller op jouw lengte worden ingesteld volgen hier binnen een seconde in plaats van de drie seconden die we eerst nodig hadden.  

Tijdens het spel geeft de bal aan de bovenkant van de controller licht. De camera die voor de PC wordt geplaatst volgt de motion controller en registreert de bewegingen (samen met de bewegingssensor in de controller). De nauwkeurigheid is groter dan die van de Wii (zelfs met de Motion Controller Plus) wat je meer het gevoel geeft dat je bewegingen er toe doen, in plaats van dat je eenvoudig je hard of arm moet optillen.

Ik heb twee games gespeeld Sports Champion en Tumble en beide spellen hebben voor mij toch wel een licht verslavend karakter. Ik betrapte me er van het weekend op dat ik na het sporten zin had om thuis Sports Champion te spelen. Het mantra hier thuis is dan nu ook “Mag ik op de Move?” in plaats van mag ik op mijn computer.

Een controller, geen controller en daarna?

Is met de Move en Kinect  de strijd gestreden met de Wii? De  Wii stamt uit 2006 en er staat voorlopig nog geen nieuwe Wii op stapel (volgens bronnen). Gezien de belangen in de industrie  zal de volgende versie van de Wii zeer waarschijnlijk niet alleen maar HD graphics bieden, tenslotte dat brengt ze op het niveau waar de Xbox en PS3 op dit moment staan. Welke kant kan het dan opgaan?

Een van de mogelijkheden is het gebruik maken van Brain Computer Interaction. Op de Universiteit Twente is een demonstratie van World of Warcraft ontwikkeld waarbij de gebruiker zijn karakter kan besturen met zijn hersens. Door het meten van een bepaalde soort hersengolven (alpha golven die niveau van ontspanning weergeven) veranderd de Druïde in een Beer wanneer de speler stress ervaart en is daardoor beter in staat om zich te verdedigen als hij/zij wordt aangevallen. Dit zou een nieuwe dimensie geven aan het gamen waarbij de mentale staat van de speler invloed heeft op het spel.   (zie hier de TEDxAmsterdam video)

Weet ik zeker dat het deze kant op gaat? Nee, zeker niet. Nintendo, Sony en Microsoft zijn gesloten in de ontwikkelingen die ze doen voor hun platforms. Er is ook nog een hoop te doen, zowel aan de onderzoekskant (welke hersengolf – welke emotie – waar moet je het meten?) als daarna aan de commercialisatie van de interfaces. Echter kan het, als de industrie de schouders eronder zet).

Serious Fun

De PS3 Move is een leuke uitbreiding voor de PS3 die een nieuwe dimensie geeft aan het gamen. Veel is bekend van de Wii en behoeft dan ook niet veel uitleg. Het leuke is dat er niet alleen dure games zijn maar ook goedkopere games die gebruik maken van de Move controller en door de nauwkeurigheid best tricky kunnen zijn. De starterkit is met € 59,95 niet duur echter doordat er alleen demo versies bijzitten is minimaal 1 game toch wel een vereiste om iets zinvols met de Move te kunnen doen. Er zijn een aantal games al beschikbaar en ook al Move ondersteuning aangekondigd voor toekomstige games. Ik hoop ook op specifieke Move games die verrassen met nieuwe gameplay. Voorlopig blijft het hier nog wel even” “papa, mag ik op de Move????”.

This article was orgininally posted on Frankwatching